dijous, 21 de desembre de 2006

Buscant planetes

El proper dia 27 de desembre, es llançarà el satèl.lit COROT (COnvection, ROtation & planetary Transits).

El COROT observarà les estrelles, per estudiar-ne la seva estructura interna. Observarà un centenar d'estrelles. També buscarà planetes. El que farà serà buscar trànsits planetaris. Amb aquest mètode es poden descobrir bastants planetes gegants gasosos, però també es pot descobrir algun planeta de característiques semblants a la Terra. Per aquest fi, s'observaran prop de 120000 estrelles.

El satèl.lit es situarà en una òrbita polar al voltant de la Terra, a 896 Km de distància. L'orientació del satèl.lit està calculada de forma que la llum del Sol no afecti a les observacions. Per aquesta raó, anirà canviant la seva orientació durant l'any, de forma que a l'estiu (de l'hemisferi Nord) observarà cap al centre de la Vía Làctea i a l'hivern en direcció contrària.